What Living in Korea Has Taught Me So Far

by - April 30, 2021



Assalamualaikum everyone! Salam Ramadan.. 

just like that its already another year, another Ramadan. Cant believe we made it through 2020, alhamdulillah.. I know its already April 2021 but I still havent moved on from 2020 because I feel like it went by so quickly. It was definitely a year to remember for me.. 

I was offered a job towards the end of 2020. The job that brought me here to this beautiful land Korea..πŸ‡°πŸ‡· the offer came when I had just finished my viva, and I flew here right after I submitted my full thesis. The beauty of Allah's plan.. what used to be complicated has been made easier, what I used to question has been answered.. Everything still feels so surreal. Its just been about 2 months since I first arrived, but I have learned so many new things πŸ˜ƒ

Ini kali pertama saya tinggal di negara orang. Walaupun saya dah biasa hidup sendiri dan berjauhan dengan keluarga masa belajar, pengalaman berada di tempat orang jauh lebih berbeza. Terutamanya di negara yang bahasanya asing untuk kita, seperti di Korea ni. Kekangan bahasa salah satu cabaran untuk saya di sini, selain daripada perkara-perkara lain yang akan saya kongsikan dalam post ni. 

I will now share with you what living in πŸ‡°πŸ‡· had taught me so far...

1. Halal Food is Limited

Sebelum datang memang saya dah dapat bayangkan juga la mesti susah nak dapat makanan halal nanti, tapi realitinya lebih susah daripada yang saya bayangkan πŸ˜…Bayangan saya hanya sekadar bayangan πŸ˜† Setakat ni saya dah boleh beli daging dan ayam halal online, dan mereka boleh pos terus ke rumah (alhamdulillah for this!) If you watch my instastories you would know how excited I was to receive those halal meat hehe.. Tapi, sebelum datang sini, saya belum betul-betul faham tentang benda-benda lain selain daging/ayam. 

Contohnya, barang macam biskut, sos, dan mayonis pun susah nak dapat yang diyakini halal. Saya guna aplikasi Mufko untuk imbas barkod dan app tu akan beritahu kita tentang status halal sesuatu produk tu.. dan kebanyakan produk di sini ada campuran bahan yang tak halal (alkohol/haiwan) atau mungkin diragui halalnya kerana dibuat di fasiliti yang turut memproses makanan tak halal yang lain.

With my friend from Italy, Samuele and my student, Hong Seok Woon at a halal restaurant in Seoul
Kebanyakan coklat tak halal sebab ada alkohol.. Samyang cheese pedas yang saya suka makan kat Malaysia tu pun kat sini tak halal tau, sebab ada campuran daging. Fast food chains here are not halal certified.. and there is very little to no halal option for restaurants or food delivery around my area. So basically.. halal food is limited here and I have been missing Malaysia and its abundance of halal food so much. But then again.. this experience taught me to be more grateful... and to appreciate things more πŸ˜€


2. Not Everything is Available Everywhere

Yang ni pun saya dah bayangkan dah sebelum ni, tapi sekali lagi realitinya jauh berbeza daripada bayangan saya πŸ˜‚ Tak semua benda ada di semua tempat... ok kita tolak makanan sebab dah jelas bahawa makanan di Malaysia berbeza dengan makanan Korea. Mula mula saya ingat sekurang-kurangnya mungkin mereka ada bawang merah ke, tapi rupanya tak ada (kena pergi Asean mart baru ada) Barang lain macam kunyit, limau, juga tak ada. Tapi, saya nak cerita tentang benda selain makanan pula.. 



Saya suka guna produk Innisfree, jenama kosmetik Korea. Jadi satu hari tu saya pun pergilah ke Innisfree di sini dengan harapan untuk beli refill cushion yang saya selalu pakai.. lepas tengok-tengok barang dan tanya pekerja dia, rupanya tak ada kod warna cushion tu untuk warna kulit saya πŸ˜‚ Warna yang paling gelap kat sini pun masih terlalu cerah untuk saya.. jadi mungkin mereka buat cushion yang ada kod warna lebih gelap tu hanya untuk pasaran di negara seperti Malaysia je.. dan ini salah satu contoh yang saya maksudkan dengan tak semua benda ada di semua tempat. In the end, home is where the heart is because home is where everything is.. πŸ’›πŸ’œ


3. I Need to Learn Korean

There have been numerous occasions where it felt so challenging to survive here without knowing a little bit of Korean.. Most people here speak Korean and they will speak Korean to you. English is not as widely used as it is in Malaysia.. Saya dah mula belajar bahasa Korea sikit sikit sebelum saya datang ke sini, dan saya dah boleh baca tulisan hangul. I will study harder 😠 Fighting!! Setakat ni saya dah boleh pesan kopi dekat kafe, tapi satu ayat tu je la πŸ˜‚ Kalau orang kafe tu balas panjang-panjang, saya cuba agak agak maksud dia lepas tu jawab dengan angguk atau geleng je πŸ˜†


4. Almost Everything is a Little Bit Expensive $

Ada orang tanya saya tentang harga barang di sini, mahal atau murah? Sebenarnya pada pendapat saya, hampir semua barang di sini lebih mahal berbanding Malaysia (tapi ada sesetengah barang yang lebih murah, macam beberapa jenis/jenama skincare). Mata wang Korea lebih besar berbanding Malaysia, jadi kalau kita buat tukaran nilai, memang terasa mahalnya tu. Tapi Cikgu Zaid (guru yang pernah mengajar di HUFS juga sebelum ni) pesan jangan duk tukar-tukar sebab memang akan rasa mahal πŸ˜…Saya dah kerja di sini dan dibayar gaji dalam mata wang sini, jadi tak boleh fikir dalam Ringgit dah πŸ˜‚


1000 won di sini lebih kurang RM3.60, tapi kita kena bayangkan 1000 won tu macam RM1 atau RM2. Barang-barang Daiso di sini dalam 1000-5000 won, sheet mask yang murah murah kat Olive Young (macam Watsons/Guardian di Malaysia) dalam 1000-2000 won, dan harga secawan americano di kafe-kafe biasanya 2000 won. Untuk barang-barang ni saya rasa harganya lebih murah berbanding Malaysia, tapi kalau saya berbelanja di pasar raya, biasanya saya akan keluarkan kira-kira 70,000 won setiap minggu (lebih kurang RM260).. dan saya tak beli banyak sangat barang pun sebab saya tinggal seorang je, jadi pada saya perbelanjaan ni agak tinggi berbanding Malaysia. Tapi macam yang Cikgu Zaid pesan, jangan bandingkan dengan Malaysia ya.. πŸ˜…


5. Waktu Solat Berbeza

Korea negara 4 musim, dan sekarang musim bunga (dah hampir masuk musim panas). Jadi waktu siang semakin panjang, dan waktu malam terasa sangat pendek.. waktu solat juga sangat berbeza. Sekarang waktu Subuh di sini dalam pukul 3.45 pagi, dan Maghrib dalam pukul 7.15 macam tu. Ini pertama kali jugalah saya berpuasa lebih daripada 13 jam. Tapi, cuaca sekarang masih agak sejuk, jadi tak terasa sangat penatnya tu. Cuma badan dan mulut rasa kering sikit sebab cuaca sini kering dan kerja saya pula memerlukan saya bercakap banyak hehe.. Sejujurnya saya masih rasa berpuasa di Malaysia lebih mencabar sebab cuaca panas tu buat kita lebih cepat dahaga dan penat. Mungkin kalau Ramadan jatuh pada musim panas di sini nanti lebih mencabar sebab waktu siang panjang dan pada masa yang sama cuaca juga panas.. 🌀

Ok, setakat ni dulu perkongsian saya kali ni πŸ˜ƒ Saya datang ke sini untuk bekerja, jadi pengalamannya mungkin sedikit berbeza dengan mereka yang datang ke tempat asing untuk belajar.. mungkin datang belajar lebih seronok sebab ditemani rakan-rakan seperjuangan πŸŽ“ 

Saya tak ada kawan-kawan dari Malaysia, sebab setakat ni saya seorang je pensyarah dari Malaysia di sini. But I have made some new friends! From Indonesia, Italy, Russia, Czech, Croatia.. and of course Korea. But we didnt get to spend that much time together because as working adults, we are basically devoting our lives for work πŸ˜‚ we work on different schedules.. and when we actually have some free time, sometimes we prefer to spend that time alone.  Jadi kebanyakan masa saya luangkan dengan diri sendiri.. jalan sendiri, makan sendiri, shopping sendiri. On the brighter side, I learn to enjoy my own company and I have more time to slow down and focus on myself.. im grateful for everything.

Thank you for reading guys! Im looking forward to share more soon πŸ’•

You May Also Like

2 comments

  1. Cheer to sharing more of your adventures! Miss youuu ✨

    ReplyDelete
    Replies
    1. miss you too!! once borders are open pls comee

      Delete